第1108章.狗咬狗(二).

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七皇子朱和坚的行事作风,一向是阴狠决绝、不留余地,为达目的不折手段。

这样的做事风格,固然会留有隐患,但更多时候则是效率极高、成效显著。

赵俊臣前段时间为了调查內厂重建之事,动用了大量的精力与人力,前后耗时近三天时间,就已是算是效率极快了。

然而,贾伦领到任务之后,竟是当天晚上就已经调查清楚了內厂重建之事的真相,不仅是效率远高于赵俊臣的情报网络,所调查到的情报也要更为详尽真实。

这是因为,贾伦的做事风格与朱和坚一脉相承,调查方法也是极为干脆。

贾伦先是派人暗中绑架了李纯臣府中的一位老仆,然后以他的儿孙性命为要挟,要挟这位老仆如实交代了李纯臣近段时间以来的详细动向、又曾与哪些人有过秘密接触。

然后,贾伦又命人趁着夜色再次绑架了吏科都给事中荀东勋——根据那位老仆的交代,荀东勋乃是最近与李纯臣秘密接触最多之人,经常是躲在书房之中密谈——也就是说,倘若李纯臣当真是在德庆皇帝的授意之下重建了大內行厂的话,那么荀东勋就极有可能会了解真相,甚至还有可能是內厂重建之后的核心成员之一。

最后,就是一场严刑拷打,荀东勋也很快就交代出了真相。

这样一来,贾伦只用了半个晚上,就完成了朱和坚所交代的任务。

效率之高、手段之绝、行事之肆无忌惮,令人瞠目结舌。

*

这天晚上,亥时三刻左右,贾伦再次来到七皇子府的书房之中。

推门进入房间之际,贾伦的表情较之平时还要更为严肃冰冷。

朱和坚抬头见到贾伦的这般神态,当即就意识到了什么,率先是皱眉冷声问道:“查清楚了?这么说……大內行厂确实是秘密重建了?”

贾伦点头道:“正是如此,不仅是內厂已经暗中完成重建,而且负责內厂重建之人、现任的內厂厂督,也确实是那个看似微不足道的李纯臣!也正如殿下您所预料一般,陛下他之所以是秘密重建內厂,首要任务之一就是调查内廷!”

然后,贾伦就把他的调查经过以及调查结果向朱和坚详细禀报了一番。

最后,贾伦表情严肃的总结道:“从现有的情报来看,陛下他恐怕是已经隐约间察觉到了内廷被渗透的迹象,所以才会刻意绕开内廷势力、秘密重建大内行厂、并且还给予了大内行厂监察内廷之权!

但好消息是,陛下他目前只是隐约察觉到了一些迹象,但并不能完全确定,也并不清楚渗透内廷的幕后势力究竟是源自何方,殿下您也并未暴露根底。

然而,李纯臣此人颇有心计城府,吏科都给事中荀东勋虽是他的心腹与好友,亦是內厂重建之后的核心人物之一,但也并不清楚內厂的全部状况,许多机密只有李纯臣一人知晓……譬如说內厂的核心人员究竟还包括哪些人,又譬如说內厂的今后具体计划等等……

目前咱们也只是知道,內厂的实力尚且嬴弱、活动也并不频繁,但已经展开了几项秘密行动,而且还受到了陛下的许可与支持……据荀东勋所说,李纯臣的手上有一份密旨,能让他在关键时候调动三千人以下的地方驻军、号令五品以下的朝廷官员,显然是所谋非小!”

听到贾伦的禀报,朱和坚的表情也是愈发凝重,缓缓道:“父皇的性子,一向是急于求成、大张旗鼓,但他这次对于重建內厂之事竟是这般低调耐心,自然是图谋甚大……你立刻向吴信泉传去口信,在咱们摸清大內行厂的详细计划与具体人员之前,一切活动都要尽量隐蔽与低调,绝不能让父皇与李纯臣察觉破绽、抓住把柄!”

等到贾伦点头答应之后,朱和坚又问道:“你派人先后绑架了李纯臣的府中老仆与吏科都给事中荀东勋二人,目前可还留着他们性命?”

贾伦点头道:“这两人如今被囚禁于城西一处秘密据点之中,因为不清楚殿下您的具体想法,所以还留着他们性命。”

朱和坚思索片刻后,冷声道:“荀东勋被严刑拷打了一番,身上的伤势藏不住,而且他还是李纯臣的至交与心腹,颇受李纯臣的重视,就算是强迫他今后为我效力,也很容易被李纯臣发现破绽……既如此,索性就把他灭口吧!手脚干净一些,让他看上去像是死于意外,以防是打草惊蛇!无论如何,也不能让李纯臣发现咱们已经知晓了內厂重建的事情!

至于李纯臣的府中老仆,只要控制住他的儿孙,他就不敢不为咱们卖命,而且李纯臣也未必有多重视他,可以留下一条性命、让他返回到李纯臣的府中、继续充当眼线!”

贾伦答应之后,眼看到朱和坚再次陷入沉思,已经没有更多吩咐,当即就转身离开了书房、前去办事了。

等到贾伦离开之后,朱和坚则是喃喃自语道:“如今的关键所在,就是这个李纯臣!

他当初参加殿试之际,一篇《悬剑论》可谓是震惊朝野,进入官场之后就一直受到各方势力的打压,却也一直都能隐忍,我原先还以为此人只是一个押错宝、不得志的倒霉小人物,还想着自己登基之后可以重用一番,却没想到他暗中已经成为了內厂厂督,更还受到了父皇的这般重视与信任,显然不是一个易于之辈,心机之深可谓是少有人及……也许,我必须要亲自出马、设法试探一下他的根底才行!

也正好,太子在洛阳城与福王一脉发生流血冲突的事情,如今已是传到京城,这般消息无论如何也遮掩不住!这样一来,我明天就有正当理由前往通政使司打探消息,能趁机与李纯臣进行接触一番……若是能收为己用,那自然是最好不过,但若是发现他对我威胁太大的话……”

说到最后,朱和坚已是眼中寒光闪烁。

对于朱和坚而言,他的庙堂势力如今已是初步成型,但内廷势力依然是他目前最为倚重的力量,而大内行厂重建之后,不仅是刻意绕开了内廷、让他无法渗透,更还肩负着监察内廷之责、让他束手束脚,再加上內厂背后还站着一个敏锐多疑的德庆皇帝……

这一切状况,皆是让朱和坚深感如临大敌,隐约间还有些心情急躁,只觉得自己上位之路充满了波折与变数,刚刚才解决了太子朱和堉的翻盘隐患,如今却又突然冒出了大內行厂与李纯臣,可谓是烦不胜烦。

……

就像是七皇子朱和坚所预料的一般,太子朱和堉与福王一脉所发生的流血冲突,堪称是一颗平地惊雷,这般消息无论如何也遮掩不住。

当天晚上,相关消息就已经传入了庙堂高层众位大人物的耳中,所有人皆是深为震惊!

如果说,太子朱和堉从前与各地藩宗彼此攻讦、相互弹劾的事情,还能勉强解释为正常现象的话,但如今竟是出现了流血冲突,更还发生了太子囚禁藩王、拷问宗亲的事情,这简直就是一桩注定会流传于后世的丑闻,整个朝廷都会颜面无光!

也正因为这件事情的影响太大,所以等到第二天清晨的卯时三刻、这一天的朝会召开之前,紫禁城的午门之外,众位朝臣竟是无一缺席,皆是提前赶至午门之外、焦急等待朝会开始,不敢错过任何动态。

当赵俊臣乘轿抵达午门的时候,先是掀开轿帘一看,却发现午门之外已是云集了大量朝臣,许多年老体衰、常年缺席朝会的老臣亦是纷纷现身。

见到这般状况,赵俊臣的表情先是似笑非笑,但很快就换上了一副肃穆神态,迈步走出轿子。

另一边,以赵俊臣的目前地位与影响力,当他出现之后,百官们也是纷纷瞩目,一众“赵党”官员更是纷纷向着赵俊臣快步迎来。

“赵阁臣,我等一直是心急如焚,您可终于来了!想必您也已经收到了洛阳方面的消息,太子殿下竟是与福王一脉发生了流血冲突,更还囚禁藩宗、用刑拷问,虽然还不知道具体细节,但这种事情发生之后,无论太子殿下他是否占理,朝野声誉都会受到重创,咱们接下来究竟要如何应对?是全力保全太子?还是……明哲保身?”

随着左兰山被外放为山西巡抚、霍正源南下主持远洋计划,目前“赵党”之中就以工部尚书陈东祥的资历与地位最高,此时也是由他率先开口、向赵俊臣询问意见。

陈东祥的话声刚刚落下,户部尚书李成儒则是急声说道:“赵阁臣,太子殿下的目前境遇已是极为不妙,据我所收到的消息,许多官员都已经连夜准备好了弹劾奏疏,就等着在朝会上落井下石……尤其是那些清流官员,如今更是完全不顾曾经情面,简直就是磨刀霍霍,想要趁机一举废黜太子、换七皇子上位……局势已是异常危急,还望赵阁臣早做打算!”

说到后面,李成儒的表情间满是担忧,但也只是催促赵俊臣早做决定,却没有表现出明确立场。

相较于众位“赵党”官员的担忧与焦虑,赵俊臣昨天已经收到了更为详细的情报,也早就做好了应对准备,这个时候并没有太过急切,只是表情平静的抬手轻压,示意“赵党”众人稍稍冷静,然后说道:“这件事情确实是至关重要,也是异常敏感,但咱们接下来究竟要如何表态,却也不必急着决定,我还要首先摸清另一个人的想法才行!”

“另一个人?”陈东祥微微一愣,但很快就想到了什么,追问道:“赵阁臣您是说……周首辅?”

“自然是他!若是他有心想要拉太子一把,咱们出手保全太子自然是事半功倍;但若是他也像是清流们一般打算落井下石,咱们就算是想要全力保全太子,只怕也是力有不及,甚至还会遭到反噬与牵连……所以,我要首先摸清周首辅的态度才行!”

说完,赵俊臣抬头环顾周围,很快就发现了周尚景的身影。

此时,周尚景也正被众位“周党”官员拥簇着,与阁老李和、吏部尚书宋启文二人低声讨论着什么。

然后,好似有所感应一般,周尚景也抬头看向了赵俊臣,一张老脸上满是高深莫测。

目光接触之后,赵俊臣先是向着周尚景微微躬身示意,接着又向“赵党”众人交代了一声,然后就独身向着周尚景的位置走去。

与此同时,周尚景也向身边“周党”众人吩咐了几句,很快“周党”众人就已是纷纷避开,只留下周尚景一人站在原地。

就这样,各方瞩目之下,赵俊臣很快就走到了周尚景的身前。

然后,赵俊臣表情恭敬、再一次的轻轻躬身行礼,但接下来却是开门见山,直接问道:“周首辅,太子殿下又闯祸了,这一次……您救他还是不救?”

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